Kunst

"Einen Vater verloren": US-Dramatiker Edward Albee stirbt mit 88

Niemals lügen, mahnte Edward Albee diejenigen, die das Schreiben von ihm lernen wollten. Nun ist der US-Dramatiker tot.

"Einen Vater verloren": US-Dramatiker Edward Albee stirbt mit 88 SN/APA (Archiv/AFP)/NICHOLAS KAMM
Edward Albee.

Der US-Dramatiker Edward Albee, Autor des Theaterstücks "Wer hat Angst vor Virginia Woolf?", ist Medienberichten zufolge im Alter von 88 Jahren gestorben.

Albee wurde am 28. März 1928 geboren und begann bereits als Schüler mit dem Schreiben von Gedichten und Geschichten. Mit dem doppelten Ehedrama "Wer hat Angst vor Virginia Woolf?" hatte er 1962 seinen Durchbruch als Dramatiker. Das Stück wurde zwei Jahre lang am Broadway in New York aufgeführt, 1966 wurde es mit Elizabeth Taylor und Richard Burton in den Hauptrollen verfilmt. Den begehrten Pulitzer-Preis bekam Albee 1966 für "Empfindliches Gleichgewicht". In Wien wurde der US-Autor mit dem Nestroy-Theaterpreis ausgezeichnet. "Alle Kunst muss, wenn sie gut sein soll, nützlich sein." Kaum ein amerikanischer Dramatiker hat sich diese Formel so sehr zur Maxime seines Schreibens gemacht wie Edward Albee. Als Fixstern am US-Theaterhimmel und eine der wichtigsten literarischen Stimmen seiner Generation hielt er den Menschen einen Spiegel vor. Nun ist der aus Sicht vieler Kritiker einflussreichste US-Dramatiker seiner Zeit im Alter von 88 Jahren gestorben, wie die "New York Times" unter Berufung auf seinen Sprecher berichtete.

"Die Menschen dazu bringen, mehr auf die Dinge zu achten, auf die sie achten sollten", sagte Albee 2012 in einem Interview über seine Rolle als jemand, der ein Leben lang für das Theater lebte und schrieb. Von seinem Zuhause im beschaulichen Strandort Montauk am Zipfel von Long Island im Staat New York aus, wo er seit 1963 lebte, rüttelte er auf. Zum Nachdenken über Demokratie, Politik und Regierung müssten Dramatiker die Leser und Theaterbesucher anregen, sagte er. Aber auch: "Ob sie ihr Leben zum Vollsten leben, oder nicht, ihre Reaktion auf andere, ihre Verpflichtungen sich selbst und anderen gegenüber."

Wo er geboren wurde, ist unklar

Seinem schreiberischen Schaffen schien der 1928 geborene Albee recht früh verpflichtet, indem er sich schon als Jugendlicher an ersten Gedichten, einem Roman und dem Stück "Schism" (Schisma) versuchte, das 1944 in der Zeitschrift seiner Schule in Choate/New York erschien. Dass er sich über eine unglückliche Kindheit beklagte, mag an seiner Adoption nur zwei Wochen nach seiner Geburt in eine schwerreiche, erzkonservative Familie gelegen haben. Sein genauer Geburtsort, vermutlich in Virginia, ist nicht endgültig gesichert.

Ausgerechnet am Berliner Schiller-Theater, wo die "Zoogeschichte" 1959 gemeinsam mit einem Stück Samuel Becketts uraufgeführt würde, machte der Adoptivsohn von Theaterunternehmer Reed Albee seinen ersten großen Schritt in die Bühnenwelt. Als das Stück es schließlich ins New Yorker Greenwich Village geschafft hatte, verpasste es dem wachsenden "Off-Broadway", an dem abseits von Kommerz-Theater Raum für kreative Bühnenexperimente geschaffen werden sollte, einen Schub.

Albee selbst erhielt den wohl kräftigsten Schub seiner Karriere mit der bitteren Ehesatire "Wer hat Angst vor Virginia Woolf?", die auch dank einer Verfilmung mit Richard Burton und Elizabeth Taylor trotz vieler weiterer Stücke bis zu Albees Tod sein bekanntestes Werk blieb. Das abendfüllende Stück hatte ihn 1962 auf einen Schlag zum unumstrittenen Star am amerikanischen Theaterhimmel gemacht. Doch die Lobpreisungen sah Albee auch mit gemischten Gefühlen: Das Stück "hängt mir am Hals wie eine glänzende Medaille - wirklich schön, aber ein bisschen beschwerlich", sagte er einmal.

Hass und Vertrautheit in einem

Wie auch in anderen frühen Werken übt Albee in dem Stück gnadenlos Kritik am "American Way of Life", an der Hohlheit gesellschaftlicher Konventionen und moralischer Fassade. Seine Protagonisten George und Martha, ironisch nach dem US-Vorzeigepräsidenten George Washington und seiner Frau benannt, liefern sich auf Kosten eines anderen Paares ein hasserfülltes und doch seltsam vertrautes Ehegefecht. Liz Taylor und Richard Burton konnten bei der Verfilmung auf Erfahrungen aus ihrer eigenen turbulenten Beziehung zurückgreifen. Albee provozierte und kommentierte die Welt mit beißendem, hinterlistigem Humor.

Den Pulitzer-Preis, der Albee für "Virginia Wolf" nach einem Eklat in der Jury knapp verwehrt blieb, gewann er dann gleich dreimal: für die Dramen "Empfindliches Gleichgewicht" (1966), "See-Eskapade" (1974) und "Three Tall Women" (1991). In rund 30 Stücken brachte er düstere Geheimnisse von Besserverdienern ans Licht, die unter einer Fassade modernen Lebens an ihren Selbstzweifeln nagen. Er habe die "Fähigkeit für Sadismus und Gewalt in der amerikanischen Gesellschaft, die Flüssigkeit der menschlichen Identität, die gefährliche Unvernunft sexueller Anziehungskraft und stets die unumstößliche Gegenwart des Todes" beschreiben, kommentierte die "New York Times" einmal.

Für seine Zeitgenossen dürfte der Verlust Albees kaum zu verkraften sein. "Er war das schlagende Herz amerikanischer Dramatiker", sagt Albees Freund David Crespy, Literaturprofessor an der Universität Missouri, der Deutschen Presse-Agentur. "Er war unsere Seele, unser Gewissen. Er hat unsere Kunstform mehr geschützt als jeder andere Autor, den ich kenne." Stets sei der Mann erreichbar und verfügbar gewesen, habe sich Zeit genommen und sei quer durch die USA gereist, um alle zu treffen, die Dramen schreiben wollten. "Es ist", sagt Crespy, "als würde ich meinen Vater verlieren."

Quelle: APA

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