Österreich

Wasserschwein-Nachwuchs in Schönbrunn ist über den Berg

Die drei Wasserschweine Maxi, Midi und Santos, geboren am 1. Dezember vergangenen Jahres im Wiener Tiergarten Schönbrunn, sind über den Berg.

Nachdem Muttertier Nancy Komplikationen bei der Geburt nicht überlebt hatte, war unklar, ob der Nachwuchs durchkommt. Am Donnerstag gab der Zoo Entwarnung: Die drei Jungtiere seien gesund und munter.

"Glücklicherweise sind neugeborene Wasserschweine weit entwickelt und fressen vom ersten Tag an Heu und knabbern Gemüse. Die Tierpfleger haben ihnen außerdem mit der Flasche Ersatznahrung für die Muttermilch gefüttert", sagte Tiergartendirektorin Dagmar Schratter.

Mittlerweile wiegen die mit dem Meerschweinchen verwandten Tiere fünf Kilogramm und baden schon gerne und halten ihren Vater Sam auf Trab. "Mit einer Schulterhöhe von bis zu 50 Zentimetern sind Wasserschweine die größten Nagetiere", erklärte Schratter.

Mit Schweinen seien sie nicht näher verwandt. Wasserschweine sind in Südamerika heimisch und reine Pflanzenfresser. Sie ernähren sich vor allem von Gras, das sie mit ihren breiten Nagezähnen abweiden.

Sie halten sich gerne im Wasser auf und sind hervorragende Schwimmer. Wasserschweine können minutenlang tauchen und besitzen zwischen den Zehen kurze Schwimmhäute.

Quelle: APA

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