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Europäisches ISS-Weltraumlabor bekommt Hochleistungsdatenanschluss

Das europäische "Columbus"-Labormodul an der internationalen Raumstation ISS hat einen eigenen direkten Anschluss an eine Hochgeschwindigkeitsdatenautobahn zur Erdoberfläche bekommen.

Die ISS. SN/APA/AFP/-
Die ISS.

Wie das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) am Montag in Köln mitteilte, ist das "Columbus Ka-Band Terminal" (ColKa) nach Abschluss aller Tests nun bereit für den Dauerbetrieb.

Über die neue Verbindung können in Echtzeit Daten aus wissenschaftlichen Versuchen auf die Erde übertragen werden. Die kühlschrankgroße Antenne des ColKa-System war nach Angaben des DLR bereits vor fast einem Jahr bei einem Außeneinsatz von Astronauten am "Columbus"-Modul befestigt worden. Danach folgten System- und Softwaretests. Diese sind inzwischen abgeschlossen, so dass das Forschungslabor nun einen eigenen Anschluss an die leistungsfähige Weltraumdatenautobahn "SpaceDataHighway" hat.

Der "SpaceDataHighway" stützt sich auf Kommunikationssatelliten, die permanent an einem bestimmten Punkt über der Erdoberfläche stehen. Sie dienen als Verteiler- und Relaisstationen für Daten, die andere Satelliten an sie weiterleiten. Diese geostationären Kommunikationssatelliten sammeln sie und übertragen sie zum Boden.

Auf diese Weise können große Datenmengen schnell und ohne jede Unterbrechung aus dem All übermittelt werden. Das ColKa-System sendet seine Daten aus dem "Columbus"-Forschungsmodul laut DLR etwa zu dem sogenannten EDRS-A-Kommunikationssatelliten, der in 36.000 Kilometern Höhe auf neun Grad östlicher Länge über dem Äquator steht. Von dort gehen die Daten an eine Bodenstation im britischen Harwell und weiter ins "Columbus"-Kontrollzentrum der DLR in Oberpfaffenhofen, wo alle Experimente gesteuert werden.

"Wir erreichen so Datenübertragungsraten von 50 Megabit pro Sekunde", berichtete Daria Margiotta, Flugdirektorin in dem Kontrollzentrum im Oberpfaffenhofen. Dadurch ergäben sich für die Verantwortlichen am Boden völlig neue Möglichkeiten, aber auch Wissenschafterinnen und Wissenschafter erhielten dadurch einen direkteren Zugriff auf die von ihnen konzipierten Experimente im All.

Das ColKa-System ist demnach eine Gemeinschaftsproduktion der europäischen Weltraumbehörde ESA und des europäischen Luft- und Raumfahrtkonzerns Airbus. Auch das "SpaceDataHighway"-System ist ein ESA-Projekt. Die Relaissatelliten übertragen Daten per Laser zur Erdoberfläche. Das erlaubt nach Angaben der ESA wesentlich höhere Übertragungsraten und ist zudem wesentlich abhörsicherer.

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