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Für Naturfans: Reise von sechs Walen kann online verfolgt werden

Naturfans können die Reise von sechs mit Peilsendern ausgestatteten Walen live im Internet verfolgen.

Ziel des Projekts sei es, mehr über die Wanderrouten der Südkaper zu erfahren, teilte Forschungsleiterin Emma Carroll von der Universität von Auckland am Dienstag mit. Für jeden der sechs Wale - in der Sprache der Maori als Tohora bekannt - findet sich eine andersfarbige Linie auf der Landkarte im Netz.

Für das Projekt haben sich den Angaben zufolge acht Wissenschafter auf eine Expedition nach Port Ross auf Auckland Island gut 400 Kilometer südlich der neuseeländischen Südinsel begeben. Dort brachten sie im August die Sender an und führten Untersuchungen an den Tieren durch. Im Internet ist zu sehen, dass die Wale Port Ross - wo sie jeden Winter zusammenkommen - bereits verlassen haben.

Ihre weitere Wanderung verlief zunächst anders als von den Wissenschaftern angenommen. "Wir hatten erwartet, dass sie nach Norden in die wärmeren Gewässer in der Nähe Neuseelands und Australiens ziehen würden, wo wir ihre traditionellen Nahrungsgründe vermuten", sagte Carroll. "Aber bisher sind sie noch weiter nach Süden in Richtung Antarktis geschwommen, so dass wir noch nicht wissen, ob sie irgendwann wieder in den Norden zurückkehren werden."

Die größte Bedrohung für die Südkaper sei der Klimawandel, sagte Meeresökologe Simon Childerhouse vom Cawthron Institut, das an dem Forschungsprojekt beteiligt ist. Im 19. Jahrhundert sei diese Walart durch Jagd nahezu ausgerottet worden. Im Jahr 2009 sei die Population aber wieder auf rund 2000 Tiere angewachsen gewesen.

Quelle: Apa/Dpa

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