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"Meilenstein": US-Sonde "Osiris Rex" zu Asteroiden Bennu gestartet

Bennu zählt zu den gefährlichsten derzeit bekannten Asteroiden. Eines Tages könnte er der Erde zu nahe kommen. Das Risiko ist zwar gering, trotzdem will die NASA den Asteroiden ganz genau erforschen. Deswegen hat sich die Sonde "Osiris Rex" auf den Weg zu Bennu gemacht - und sie soll eine Probe zurückschicken.

Klatschen und Jubel im Kontrollzentrum der US-Raumfahrtbehörde NASA: Ohne jede Komplikation und unter strahlend blauem, wolkenlosen Himmel ist die Sonde "Osiris Rex" als erster US-amerikanischer Flugkörper zu einem Asteroiden aufgebrochen. "Alles ist glatt gelaufen", sagte NASA-Manager Tim Dunn nach dem Abheben der etwa 19 Gebäudestockwerke großen "Atlas"-Rakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral am Donnerstagabend (Ortszeit). "Perfektes Wetter, perfekter Start - ein Traum für einen Raketenstart-Manager."

Rund eine Stunde nach dem Start löst sich "Osiris Rex" dann hoch im Weltall über der Westküste Australiens auch erfolgreich von seinem Transporter. "Die Sonde funktioniert selbstständig und wir kommunizieren mit ihr", sagte NASA-Manager Geoffrey Yoder und strahlt. "Alles funktioniert, das ist ein großartiger Tag für die Raumfahrt." NASA-Chef Charles Bolden sprach von einem "Meilenstein".

Mehr als 650 Millionen Kilometer muss "Osiris Rex" (die Abkürzung steht für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) nun zurücklegen, um den Asteroiden Bennu zu erreichen. 2018 soll es soweit sein.

2020 soll die etwa sechs Meter lange und 2.100 Kilogramm schwere Sonde sich Bennu dann soweit nähern, dass sie eine Probe von mindestens 60 und bis zu 2.000 Gramm aufsaugen kann. 2023 soll eine Kapsel mit der Probe zur Erde zurückkehren. Bereits 2005 war die japanische Raumsonde "Hayabusa" auf einem solchen Himmelskörper gelandet und hatte 2010 die ersten je gesammelten Bodenproben eines Asteroiden zur Erde gebracht.

Der tiefschwarze Asteroid Bennu mit einem Durchmesser von 500 Metern könnte der Erde in mehr als 150 Jahren gefährlich nahe kommen. Auch wenn das Risiko sehr gering ist, zählt die NASA Bennu zu den gefährlichsten der derzeit bekannten Asteroiden. Mit fünf wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras soll die vom US-Unternehmen Lockheed Martin gebaute Sonde "Osiris Rex" Bennu ausgiebig untersuchen. Von der rund eine Milliarde Dollar teuren Mission erhoffen sich die NASA-Wissenschaftler Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems.

Quelle: Apa/Dpa

Aufgerufen am 18.11.2018 um 11:45 auf https://www.sn.at/panorama/wissen/meilenstein-us-sonde-osiris-rex-zu-asteroiden-bennu-gestartet-1082347

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