Bundesliga

Austria zu Gast bei Angstgegner WAC

Für eine im Rennen um die Europacup-Startplätze ins Hintertreffen gerutschte Austria sind Punkte nun schon Pflicht. In der Meistergruppe der Fußball-Bundesliga haben die Wiener als einziges Team bisher nicht angeschrieben. Beim Wolfsberger AC droht am Sonntag (14.30 Uhr) der nächste Rückschlag. Gegen die Kärntner gab es für die Austria in den vergangenen drei Duellen nichts zu holen.

Michael Liendl will auch gegen Ex-Club brillieren SN/APA/GERT EGGENBERGER
Michael Liendl will auch gegen Ex-Club brillieren

1:0 und 3:2 gewann der WAC im Grunddurchgang gegen die Violetten, in der Vorsaison gab es darüber hinaus ein 2:1 im Lavanttal. Damals agierte Robert Ibertsberger noch als Trainer der Wolfsberger. Inzwischen betreut der Salzburger nach dem Rauswurf von Thomas Letsch die Austria - und hält derzeit bei drei Niederlagen in drei Spielen. Insgesamt verlor die Austria nun bereits vier Liga-Spiele in Serie, dies war zuletzt im Herbst 2001 der Fall (damals fünf Niederlagen en suite).

Einzig positiv für die Austria: der Rückstand auf den Dritten Sturm Graz, den Vierten WAC und den Fünften St. Pölten beträgt nur jeweils drei Zähler. Um den Rückstand einzuholen müssen die "Veilchen" aber eine Sache verbessern: ihr Offensivspiel. In den drei Spielen unter Ibertsberger gelang es dem vormaligen Letsch-Assistenten zwar, defensiv kompakter zu agieren, im Angriff präsentierte sich die Austria jedoch ohne Durchschlagskraft.

Nur ein geschossenes Tor - aus einem Elfer - steht nach den drei Spielen gegen Sturm (0:1, 0:1) und Salzburg (1:5) zu Buche. "Wir müssen unser Spiel im letzten Drittel besser gestalten und uns viel mehr Torchancen herausspielen als gegen Sturm", sagte Ibertsberger. Torhüter Patrick Pentz, der in der Vorwoche gegen die Grazer entscheidend patzte, forderte von seinen Vorderleuten mehr Mut. "Wir haben hinten gut rausgespielt, aber vorne zu wenig gemacht", sagte der U21-Teamspieler unmissverständlich. Dabei nicht mithelfen kann der gesperrte James Jeggo.

Der WAC beendete angeführt von Regisseur Michael Liendl mit dem Sieg in St. Pölten (3:1) eine Negativserie. Neun Runden waren die Wolfsberger zuvor ohne Sieg vom Rasen geschlichen. In der Lavanttal-Arena gab es indes nur eine Niederlage - gegen den LASK - in den jüngsten sieben Heimspielen. Das Selbstvertrauen ist jedenfalls wieder gestiegen. "Wir sind auf Platz vier und wollen weiter nach oben", erklärte Verteidiger Michael Sollbauer.

Die Europacup-Teilnahme ist beim WAC kein Tabu-Thema. Trainer Christian Ilzer sprach diesbezüglich von einer "Mammutaufgabe. Aber entscheidend ist, das wir es uns zutrauen, das zu schaffen". Die Austria sei trotz der Niederlagen der vergangenen Wochen nicht zu unterschätzen. In Wien habe sein Team die vielleicht beste Saisonleistung gezeigt, meinte Ilzer. "Diese Topleistung wird auch jetzt wieder nötig sein. Aber es gibt insgesamt keinen schlechten Gegner in der Meistergruppe." Christopher Wernitznig könnte trotz seiner in St. Pölten erlittenen Kopfverletzung wieder im Kader stehen. Austria-Leihgabe Kevin Friesenbichler wird aufgrund einer Zerrung im Oberschenkel weiter pausieren müssen.

Quelle: APA

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