Fußball

Fußball: Rapid in Europa League gegen "besseres" Genk als 2013

1:1 auswärts, 2:2 daheim: Die bisherigen Duelle von Rekordmeister Rapid mit KRC Genk in der Fußball-Europa-League haben noch keinen Sieger gebracht.

Drei Jahre später kommt es neuerlich in der Gruppenphase zum Aufeinandertreffen der beiden Mannschaften. "Es waren enge Partien, Genk hat jetzt aber eine bessere Mannschaft als vor drei Jahren", sagte Belgien-Insider Axel Lawaree.

Der Ex-Stürmer von Rapid kennt die aktuelle Mannschaft der Hütteldorfer nicht so gut, jene des dreifachen belgischen Meisters (zuletzt 2011) dafür umso besser. "Sie haben verschiedene Systeme drauf und Qualität von hinten bis vorne", analysierte Lawaree.

Im Angriff gilt es, Tansania-Teamstürmer Mbwana Samatta zu stoppen. Der 23-Jährige ist mit sechs Toren in zwölf Pflichtspielen Toptorschütze von Genk.

Der wertvollste Spieler ist mit Leon Bailey aber ein anderer. Der 19-jährige Offensivspieler aus Jamaika kommt über den Flügel und hat einen Marktwert von 7,5 Millionen Euro. Vier Tore gelangen ihm heuer bisher. Mit dem defensiven Mittelfeldspieler Onyinye Ndidi hat Rapids Gegner einen weiteren Rohdiamanten im Kader. Auch er ist erst 19, Teamspieler in Nigeria und wird mit sechs Millionen Euro taxiert.

Personell hat die aktuelle Genk-Truppe nicht mehr viel mit jener zu tun, die am 24. Oktober und 7. November 2013 in äußerst ausgeglichenen Duellen auf die Wiener traf. Nur der 35-jährige Kapitän Thomas Buffel und Bennard Kumorzi standen schon damals für die Belgier auf dem Platz. Wenig geändert hat sich, was die Legionärszahl betrifft. 2013 waren 13 ausländische Spieler tätig, aktuell sind es gar 14.

Die werden seit Ende Mai 2015 vom Belgier Peter Maes gecoacht. "Er leistet richtig gute Arbeit, verlangt sehr viel von seinen Spielern", weiß Lawaree. Der 52-jährige Maes soll den sechsfachen Cupsieger, der nach dem Ende der Ära von Ex-FC-Tirol-Spieler Mario Been im Februar 2014 innerhalb kurzer Zeit mit Emilio Ferrara (bis Juli 2014), Pierre Denier (interimistisch bis August 2014) und Alex McLeish (bis Mai 2015) drei Trainer verbraucht hatte, kontinuierlich wieder nach oben führen.

Einst spielte Kevin de Bruyne dort

Lawaree sieht den Club, den es in dieser Form erst seit 1988 nach einer Fusion der Vereine KSV Waterschei und KFC Winterslag gibt, dabei auf einem guten Weg. "Vor fünf Jahren waren sie noch Meister und in der Champions League, dann haben sie sehr viel Geld für Spieler ausgegeben, die nicht funktioniert haben. Seit zwei Jahren bauen sie alles neu auf", so der 42-Jährige. Ziel des Clubs, bei dem etwa Kevin de Bruyne oder Goalie Thibaut Courtois in der Vergangenheit ihr Geld verdienten, sei es in Zukunft wieder ganz vorne mitzuspielen. "Diese Saison wird es noch zu früh sein", vermutete Lawaree.

"Genk ist nicht unschlagbar"

Aktuell liegt Genk in der Jupiler League nach sechs Runden mit zehn Punkten auf Platz sieben. Nur drei Punkte fehlen dem Vorjahresvierten auf Leader Zulte-Waregem. Das 0:2 bei Standard Lüttich am Sonntag war ein Rückschlag nach drei Pflichtspielsiegen sowie fünf Partien ohne Niederlage. "Gegen Standard haben sie nicht überragend gespielt, das hatte auch mit der Aggressivität von Standard zu tun", resümierte Lawaree. Rapid kann sich an Lüttich also ein Beispiel nehmen. "Wenn Rapid aggressiv spielt und Genk unter Druck setzt, dann haben sie die Chance, zu gewinnen. Genk ist nicht unschlagbar."

Fans peitschen Rapid nach vorne

Zudem hätten die Hütteldorfer mit ihren tollen Fans ein Ass im Ärmel. "Von der Stimmung her gewinnt Rapid das Spiel ohne Probleme", versicherte Lawaree. Ein Rapid-Sieg wäre auch voll nach seinem Geschmack. "Ich würde gerne sehen, dass Rapid gewinnt, weil ich den Verein noch immer in meinem Herzen trage", betonte Lawaree. Für Rapid ging er zwischen Jänner 2004 und Juni 2006 auf Torejagd. Ein Disput mit Coach Georg Zellhofer verhinderte damals einen längeren Verbleib. "Ohne das Trainerproblem würde ich vielleicht heute noch in Wien leben", sagte Lawaree.

Eine Rückkehr nach Österreich in Zukunft ist für ihn eine Alternative. Als Trainer allerdings nicht, hat er doch die Sportdirektor-Schiene eingeschlagen. Derzeit ist er bei seinem Jugendverein Seraing United tätig. "Ich bin zwar nicht mehr jung, als Sportdirektor aber schon. Im Fußballbereich ist alles möglich", so Lawaree. Am Donnerstag wird er jedenfalls nach Wien zurückkehren, dabei auch viele alte Freunde treffen, ist er doch für den TV-Sender Puls 4 als Experte im Allianz Stadion im Einsatz.

Europa League (1. Runde) am Donnerstag, 15. September

Gruppe A

19:00 Odessa Sorja Luhansk (UKR) Fenerbahce Istanbul
19:00 Rotterdam Feyenoord Rotterdam Manchester United

Gruppe B

19:00 Bern Young Boys Bern Olympiakos Piräus
19:00 Nikosia APOEL Nikosia FC Astana

Gruppe C

19:00 Brüssel RSC Anderlecht FK Qabala (AZE)
19:00 Mainz FSV Mainz 05 AS St. Etienne

Gruppe D

19:00 Alkmaar AZ Alkmaar Dundalk FC (IRL)
19:00 Netanya Maccabi Tel Aviv Zenit St. Petersburg

Gruppe E

19:00 Bukarest Astra Giurgiu (ROM) FK Austria Wien
19:00 Plzen Viktoria Pilsen AS Roma

Gruppe F

19:00 Wien SK Rapid Wien KRC Genk
19:00 Reggio Emilia US Sassuolo Athletic Bilbao

Gruppe G

21:05 Athen Panathinaikos Athen Ajax Amsterdam
21:05 Lüttich Standard Lüttich Celta de Vigo

Gruppe H

21:05 Braga SC Braga KAA Gent (BEL)
21:05 Konya Konyaspor (TUR) Schachtar Donezk

Gruppe I

21:05 Kleßheim Red Bull Salzburg FK Krasnodar (RUS)
21:05 Nizza OGC Nizza Schalke 04

Gruppe J

17:00 Baku Qarabag Agdam (AZE) Slovan Liberec
21:05 Thessaloniki PAOK Saloniki ACR Fiorentina

Gruppe K

21:05 Mailand Inter Mailand Hapoel Beer-Sheva (ISR)
21:05 Southampton Southampton Sparta Prag

Gruppe L

21:05 Ankara Osmanlispor (TUR) Steaua Bukarest
21:05 Villarreal Villarreal FC Zürich
Quelle: SN

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