Fußball

Schalke fordert Leipzig: Lob, Respekt und kleine Sticheleien

Der Respekt vor den sportlichen Leistungen ist groß, doch kleinere Sticheleien kann sich Schalke vor dem Topspiel der deutschen Fußball-Bundesliga beim Emporkömmling nicht verkneifen. "Leipzig ist aktuell die beste Mannschaft in Deutschland. Das Sportliche machen sie überragend", lobte Schalkes Sportvorstand Christian Heidel den ungeschlagenen Überraschungsspitzenreiter vor dem Duell am Samstag.

Schalke fordert Leipzig: Lob, Respekt und kleine Sticheleien SN/APA (dpa)/Patrick Seeger

Allerdings ließ Heidel auch durchblicken, dass sich seine Sympathie für den von Red Bull unterstützten Verein in Grenzen hält. "Leipzig ist ein Club, der am Reißbrett entstanden ist. Kein Verein, den es seit sieben Jahren gibt, kann diese Emotionalität eines Traditionsvereins wie Schalke 04 haben", sagte Heidel. Wegen der finanziellen Möglichkeiten sei Leipzig "kein gefühlter Aufsteiger", aber alles sei absolut legitim: "Und ich bin überzeugt, dass Leipzig sich über viele Jahre in der Bundesliga in der Spitzengruppe halten kann und wird."

Rein sportlich hat die Partie genügend Reiz. Das Team von Trainer Ralph Hasenhüttl und den ÖFB-Teamspielern Marcel Sabitzer und Stefan Ilsanker ist in der Bundesliga noch ungeschlagen, gewann zuletzt siebenmal in Folge. Der Tabellen-Achte reist mit Alessandro Schöpf nach der Serie von zwölf Pflichtspielen ohne Niederlage äußerst selbstbewusst an.

Beide Teams absolvierten ihre letzten Trainingseinheiten unter Ausschluss der Fans, um Spionen keine Chancen zu lassen. "Wir werden Leipzig eine Aufgabe stellen, und dann werden wir sehen, ob RB sie so gut löst wie in den letzten Wochen", sagte Schalke-Coach Markus Weinzierl, den RB-Sportdirektor Ralf Rangnick gern nach Leipzig gelotst hätte.

Doch Weinzierl entschied sich am Ende für Schalke. "Leipzig ist ein interessantes Projekt. Und ich schätze Ralf Rangnick. Er ist der Kopf des Ganzen. Es ist sein Verdienst, dass sie in den letzten Jahren diesen Weg gegangen sind", lobte Schalkes Trainer, aber: "Ich freue mich, dass ich jetzt Trainer bei einem Traditionsclub bin."

Aufgrund der Erfolgsserien erwarten alle ein Duell auf Augenhöhe. "Das wird nochmal ein Zuckerl, das wird richtig heiß", meinte Ilsanker. Sein Coach Hasenhüttl betrachtet Schalke als "die komplexeste Aufgabe". Gleichwohl ist der Steirer davon überzeugt, auch diese meistern zu können. "Da, wo wir stehen, das wurde uns nicht geschenkt, sondern ehrlich erarbeitet, es spricht nichts dagegen, dass wir den Fußball nicht weiter auf den Platz bekommen."

Die gesamte Liga verfolgt das Duell mit großer Spannung. Auch dem FC Bayern wäre es recht, wenn Schalke den Neuling stoppt. Längst betrachtet Bayern-Coach Carlo Ancelotti die Sachsen als Titel-Rivalen. "Ich bin sicher, sie werden ein großer Gegner bis zum Saisonende sein", sagte der Italiener. Über soviel Lob freut sich Hasenhüttl und lächelt: "Offensichtlich ist es so, dass wir in jeder Pressekonferenz des FC Bayern jetzt Thema sind. Hoffentlich müssen wir sie nicht Lügen strafen."

Die Bayern bekamen es bereits am (heutigen) Freitag auswärts mit Mainz zu tun, Dortmund empfängt Mönchengladbach. Leverkusen trifft daheim auf den Dritten Hertha, bei Bremen gegen Ingolstadt könnte es zu einem Österreicher-Duell zwischen Zlatko Junuzovic auf der einen und Markus Suttner und Lukas Hinterseer auf der anderen Seite kommen.

Quelle: Apa/Dpa

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