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WM 2018

Southgate: Englands Einheit durch WM-Erfolg stärken

Englands Coach Gareth Southgate sieht sein Team vor dem Halbfinale bei der Fußball-WM in Russland auch auf einer Mission, die über den Sport hinausgeht. "Unsere Fans haben lange gelitten mit Blick auf den Fußball", sagte Southgate vor dem Duell mit Kroatien am Mittwoch (20.00 Uhr) im Luschniki-Stadion von Moskau. Er sei sehr stolz auf die Unterstützung der englischen Anhänger.

Kane und Co. setzten auf ungewöhnliche Trainingsmethoden SN/APA (AFP)/ADRIAN DENNIS
Kane und Co. setzten auf ungewöhnliche Trainingsmethoden

"Unser Land ist durch einige schwierige Zeiten gegangen, wenn es um die Einheit geht. Sport und Fußball im Besonderen haben die Kraft, das anzusprechen. Es ist ein besonderes Gefühl und ein Privileg für uns." Die "Three Lions" stehen erstmals seit 28 Jahren wieder in der Vorschlussrunde einer Weltmeisterschaft und wollen ihr erstes Finale seit dem Triumph 1966 erreichen. "Wir haben bereits einige Geschichte hier geschrieben", sagte Southgate. "Wir versuchen weiter, diese Grenzen einzureißen. Es ist bisher eine aufregende Reise für uns."

Für das Spiel stehen ihm nach eigener Aussage alle Spieler zur Verfügung. In der Vorbereitung wurde weiter auf den Spaßfaktor und ungewöhnliche Trainingsmethoden gesetzt. Am Dienstag trainierten die Spieler mit einem Gummihuhn, das Harry Kane und Co. sich gegenseitig unter großem Gelächter zuwarfen. Die kuriose Übung im englischen Trainingslager in Repino bei St. Petersburg diente zum Warmmachen und kam bei den Spielern sichtlich gut an.

"Ich habe unseren Fitnesscoach auch gefragt: Worum geht es hier?", sagte Southgate und erklärte: "Unsere Coaches versuchen, das Warmup immer wieder neu zu gestalten und unsere Spieler dadurch zu stimulieren. Es ist einfach ein Spaß." Es ist nicht das erste Mal, dass England während des Turniers über die Aktivitäten der "Three Lions" schmunzeln muss. Zuvor hatte Mittelfeldspieler Jesse Lingard Fotos gepostet, auf denen die Spieler im Schwimmbad ein Wettrennen auf aufblasbaren Einhörnern veranstalteten.

Quelle: Apa/Dpa

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