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Van Gerwen und Smith rittern um Titel bei Darts-WM

Das größte Match des Darts-Jahres 2019 findet gleich am Neujahrstag statt. Der Niederländer Michael van Gerwen und Michael Smith aus England kämpfen am Dienstag (21.00 Uhr/Sport1 und DAZN) im Londoner Alexandra Palace um den Weltmeister-Titel. Van Gerwen besiegte noch am Sonntagabend den Schotten Gary Anderson mit 6:1.

Van Gerwen strebt nach seinem dritten Titel SN/APA/HANS PUNZ
Van Gerwen strebt nach seinem dritten Titel

"Es wird wieder ein phänomenales Finale gegen Michael. Ich habe eine großartige Bilanz gegen ihn und ich freue mich darauf", kündigte van Gerwen im Anschluss an seinen deutlichen 6:1-Halbfinalsieg gegen Dauerrivale Gary Anderson aus Schottland an.

"Mighty Mike", wie van Gerwen genannt wird, ist der klare Favorit. Seit fünf Jahren führt er ununterbrochen die Weltrangliste an, bei der WM hatte er weder mit Anderson noch mit Doppel-Weltmeister Adrian Lewis (4:1) oder dem Deutschen Max Hopp (4:1) Probleme. "Woche für Woche arbeite ich sehr hart, deswegen bin ich begeistert, dass ich hier meine beste Leistung zeige", erklärte van Gerwen, der im Vorjahr nur ganz knapp dem späteren Weltmeister Rob Cross unterlag.

Für "Bully Boy" Smith, der nur fünf von 31 Spielen gegen van Gerwen für sich entscheiden konnte, ist es das erste WM-Finale. Er hatte sich im Halbfinale gegen seinen Landsmann Nathan Aspinall mit 6:3 durchgesetzt. Der Dienstag ist für Smith also ein wichtiger Tag, noch einschneidender wird aber der kommende Samstag, von dem der 28-jährige Engländer schon eine genaue Vorstellung hat. "Die Person, die uns traut, soll sagen: 'Willst du den amtierenden Weltmeister Michael Smith zu deinem Mann nehmen?'", sagte er jüngst. Smith wird am 5. Jänner heiraten.

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