Josef Steinwender

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Josef Steinwender († 5. Oktober 1782 auf der Festung Hohenwerfen) war Bauer und ist in die Geschichte als "der stumme Gefangene" eingegangen.

Leben

Josef Steinwender, Bauer vom Peyrlgut in Lasaberg, Tamsweg, Lungau, konnte gut reden und sein Talent wurde von Anton Buecher, seit 1753 Pfarrer von Tamsweg, erkannt. Dieser betraute ihn mit der Aufgabe, in seinem Haus Christenlehren für die Nachbarschaft abzuhalten. Durch das Studium der Heiligen Schrift und des Christenlehrbüchls, also des kleinen Katechismus des Peter Canisius, einem Lutherianer, erkannte er gleiche Inhalte. Bald wurden seine Bibelinterpretationen zu Treffpunkten von Bauern und Knechten. Er gab sich nach ersten Verhören dann selbst als Lutherianer aus.

Schließlich wurde Steinwender 1760 bei einem Geheimtreffen verraten und zu tagelangen Verhören auf Schloss Moosham gebracht. Anschließend kam er als Gefangener auf die Burg Hohenwerfen. Um sich vor den laufenden Verhören und Bekehrungsversuchen zu schützen, stellte er sich stumm.

Josef Steinwender verweigerte jeden Kontakt mit der Außenwelt, sogar seine eigene Familie (er hatte vier Kinder) wollte er nicht mehr sehen. So war er nach seiner Freilassung nach 22 Jahren Gefangenschaft auf eigenen Wunsch auf der Burg Hohenwerfen geblieben und machte sich bis zu seinem Tode am 5. Oktober 1782 sogar selber als Gefangenenwärter nützlich. Insgesamt war er über 24 Jahre auf Hohenwerfen.

Quellen