Salzburg Bulls

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Salzburg Bulls
Voller Name 1. American Football Verein
Salzburg Bulls
Spitzname(n) Die Bulls
Gegründet 1982 als Salzburg Lions
Stadion ASKÖ Sportanlage Gnigl
Plätze
Präsident/Obmann Alexander Narobe
Trainer Markus Lehner
Adresse 5020 Salzburg
Schießstattstraße 7
Tel.: (06 64) 100 24 75
Homepage

Die Salzburg Bulls sind ein American Football Team aus der Landeshauptstadt Salzburg und spielen derzeit (2008) in der Division I der Austrian Football League, das ist die zweite Spielklasse in Österreich.

Geschichte

Gegründet wurde das American Football Team 1982 unter dem Namen Salzburg Lions. 1993 erfolgte die Fusion mit den Hallein Diggers aus der Bezirkshauptstadt Hallein zum neuen Team Salzburg Bulls. Die Vereinsfarben sind Rot und Weiß. Durch die langjährige enge Zusammenarbeit mit dem ASKÖ-Sportverband trainieren die Bulls auf der neu errichteten ASKÖ Sportanlage im Stadtteil Gnigl. Die Meisterschaftsspiele wurden eine Zeit lang auf der ASK-Sportanlage West im Stadtteil Maxglan ausgetragen. Mittlerweile wechselt der Austragungsort für Heimspiele ständig, in der aktuellen Saison werden Spiele am PSV-Platz in der Alpenstraße, am ASV-Platz in Itzling sowie am Sportplatz Werfen ausgetragen, trainiert wird weiterhin in Gnigl.

Salzburg zählte von Beginn an neben Wien und Innsbruck, die mit den Dodge Vikings Vienna und den Swarco Raiders Tirol heute europäische Topmannschaften stellen, zu den Football-Hochburgen in Österreich. 1984 gewannen die Salzburg Lions in der erstmals ausgetragenen Austrian Bowl den ersten Staatsmeistertitel ihrer Vereinsgeschichte. Das Finalspiel gegen die Graz Giants, das am 20. Oktober 1984 in Salzburg stattfand, gewannen die Lions, verstärkt mit US-amerikanischen Legionären klar mit 27:10. Zwei Jahre später mussten die Lions im Spiel um die Austrian Bowl gegen die Grazer, die in den 1980er und gemeinsam mit den Vikings auch in den 1990er Jahren die Meisterschaft dominierten, jedoch eine empfindliche 0:20 Finalniederlage hinnehmen. 1989 bezwangen die Lions die Grazer in ihrem dritten Finalspiel in Salzburg mit 34:00 und feierten den zweiten und bisher letzten österreichischen Meistertitel. Nach diesen fulminanten Auftaktjahren ging es mit den Salzburgern jedoch bald bergab. 1993 reichte es noch zum Vizemeistertitel (10:45 gegen Feldkirch Oscar Dinos), danach folgten vier Jahre Zweitklassigkeit.

1997 gewannen die Bulls die Division I und spielten fortan bis 2002 wieder in der Austrian Football League. An die Erfolge der Auftaktjahre konnten sie jedoch nicht mehr anschließen. Obwohl die Bulls auch 2003 die Silver Bowl für sich entschieden, entschlossen sich die Vereinsverantwortlichen freiwillig in der zweiten Liga zu verbleiben, da ein Mithalten mit den Teams aus der AFL, die sich dank finanzkräftiger Sponsoren auch teure Profispieler leisten konnten, auf Grund der eigenen finanziellen Situation nicht mehr möglich war. In Salzburg wird seitdem ausschließlich mit Amateuren gespielt, die sich sogar die Ausrüstung selbst finanzieren müssen. Dass es sich dabei um Amateursport auf höchstem Niveau handelt, bewies das Team mit den Finaleinzügen zur Silver Bowl in den Jahren von 2003 bis 2006, wobei die Bulls die Silver Bowl des Jahres 2003 für sich erobern konnten. Ansonsten mussten sich die Salzburger in den letzten Jahren jedoch der zweiten Mannschaft der Vienna Vikings geschlagen geben.

Aktuelle Situation

Einen großen Wert legen die Salzburg Bulls auf ihre Nachwuchsarbeit. Derzeit besteht die aktuelle Kampfmannschaft zur Hälfte aus eigenen Nachwuchsspielern, zudem tritt der Verein seit 2006 mit zwei Nachwuchsteams an und nimmt an Jugend- und Juniorenmeisterschaften teil. In der Division I zählt die Mannschaft Jahr für Jahr als Favorit für den Meistertitel.

Begründet auf das Leistungspotential des Teams, die seit Jahren steigende Publikumsresonanz und die fruchtbringende Nachwuchsarbeit haben sich Präsident Narobe und Headcoach Lehner das Ziel gesetzt, mit einem finanzkräftigem Sponsor wieder in die AFL aufzusteigen. Entgegen der weit verbreiteten Meinung bestand lange Zeit keine Verbindung zum inzwischen als Sponsor gewonnenen, bekannten Softdrinkhersteller Red Bull aus Fuschl am See. Trotz dessen Sponsortätigkeit scheinen professionelle Rahmenbedingen wie im Fußball oder im Eishockey zur Zeit bei den Footballern noch weit entfernt.

Persönlichkeiten

Bekannt sind vor allem der Präsident Alexander Narobe, einst Trainer der Lions, Hallein Eagles und des österreichischen Nationalteams, sowie die Nationalspieler Mario Göpfert, Andreas Diwald und Lukas Miribung.

Erfolge

  • 2 x Österreichischer Meister (Austrian Bowl): 1984, 1989
  • 2 x Österreichischer Vizemeister: 1987, 1993
  • 2 x Nations Bowl Sieger: 2004, 2005
  • 2 x Österreichischer Meister Division I (Silver Bowl): 1997, 2003
  • 3 x Österreichischer Vizemeister Division I: 2004, 2005, 2006

Quellen

  • Homepage der Salzburg Bulls
  • Homepage des Österreichischen Verbandes (AFBÖ)
  • Florian T. Mrazek: "Mozart Bowl". In: Echo. Ausgabe vom 11. Juni 2006. Seite 62-64

Weblinks